9 stycznia czeska  Česká Zbrojovka Group (CZG) poinformowała o negocjacjach w sprawie zakupu amerykańskiego przedsiębiorstwa Colt’s Holding Company. Osiągnięto ogólne porozumienie w sprawie kluczowych warunków handlowych, a wyłączność na przejęcie 100% udziałów przez czeski podmiot została przedłużona do końca miesiąca. List intencyjny w tej sprawie podpisano 5 listopada 2020 (CZG wchodzi na giełdę, 2020-06-05).

Česká zbrojovka Group (CZG) poinformowała o negocjacjach w sprawie zakupu amerykańskiego przedsiębiorstwa Colt's Holding Company, dostawcy broni strzeleckiej dla sił zbrojnych USA / Zdjęcie: Laurie Pearson, Korpus Piechoty Morskiej USA

Česká zbrojovka Group (CZG) poinformowała o negocjacjach w sprawie zakupu amerykańskiego przedsiębiorstwa Colt’s Holding Company, dostawcy broni strzeleckiej dla sił zbrojnych USA / Zdjęcie: Laurie Pearson, Korpus Piechoty Morskiej USA

Strony porozumiały się co do zasady w sprawie kluczowych założeń handlowych i nadal omawiają parametry techniczne, wymagania przeglądu regulacyjnego i warunki prawne. Szacuje się, że ostateczne wytworzenie dokumentacji niezbędnej do zawarcia transakcji nastąpi do końca stycznia br., pod warunkiem zakończenia negocjacji i uzyskania niezbędnych zgód odpowiednich interesariuszy.

Przy założeniu spełnienia tych warunków zakup Colta byłby uzależniony już tylko od zgody federalnych organów regulacyjnych. Co istotne, pomimo  postępu w negocjacjach na razie nie można założyć w 100%, że transakcja zostanie sfinalizowana.

Česká zbrojovka Group to jeden z największych europejskich producentów broni strzeleckiej. W skład grupy wchodzą przedsiębiorstwa Česká Zbrojovka o 80-letniej historii, CZ-USA, Brno Rifles, 4M Systems i CZ Export. CZG ma fabryki w Czechach i Stanach Zjednoczonych, w których zatrudnia 1650 pracowników. W 2019 grupa ogłosiła plany budowy nowego zakładu produkcyjnego i dystrybucyjnego w Little Rock w stanie Arkansas (CZ-USA w Little Rock, 2019-04-27).

Colt’s Holding Company, początkowo istniała jako Colt’s Manufacturing Company z siedzibą w Hartford w stanie Connecticut od 1836, gdzie została założona przez Samuela Colta. Specjalizowała się w rewolwerach i karabinach rewolwerowych, potem pojawiły się kieszonkowe pistolety, sztucery powtarzalne, napędzane ręcznie kartaczownice oraz pierwszy karabin maszynowy (Colt-Browning Model 1895). Ogromnym sukcesem okazał się zakup w 1959 od spółki ArmaLite praw do 5,56-mm karabinka AR-15 i 7,62-mm karabinu AR-10. Dzięki temu Colt dostarczył ogromną liczbę karabinków M16 i M16A1/A2/A3/A4 do sił zbrojnych USA i innych państw.

W latach 1980. XX wieku po coraz częstszych zamówieniach wojskowych od włoskiej Beretty i oddziału belgijskiego FN Herstal w USA, a także ogólnym spadkiem zamówień u schyłku zimnej wojny, Colt w 1992 złożył pierwszy wniosek upadłościowy. Po restrukturyzacji, w 1994 udziały Colta wykupiła grupa kapitałowa Zilkha & Co., która zainteresowała siły zbrojne USA karabinkami M4 i późniejszymi M4A1. W 2002 spółka przeszła kolejną restrukturyzację. W czerwcu 2015 złożono po raz kolejny wniosek o ogłoszenie upadłości. W styczniu 2016 ponownie wprowadzono program naprawczy, zmniejszono zadłużenie i pozyskano nowy kapitał. Obecnie zatrudnia około 700 pracowników, a produkcja jest nastawiona na odbiorców wojskowych i rządowych.