3 marca w serwisie DVIDS (Defense Visual Information Distribution Service) zostały opublikowane fotografie z drugiej rundy testów z demonstratorami uzbrojonych rojów bomb kierowanych CSDB (Collaborative Small Diameter Bomb), w ramach programu o kryptonimie Air Force Golden Horde Vanguard. Próby w locie, połączone ze zrzutem ładunków, datowane są 19 lutego br. Pierwsze loty na uwięzi zostały przeprowadzone 15 grudnia 2020 (Golden Horde: Pierwsze próby uzbrojonych rojów, 2021-01-08).

USAF ujawniła fotografie z drugiej rundy testów z demonstratorami uzbrojonych rojów bomb kierowanych CSDB, w ramach programu o kryptonimie Air Force Golden Horde Vanguard

USAF ujawniła fotografie z drugiej rundy testów z demonstratorami uzbrojonych rojów bomb kierowanych CSDB, w ramach programu o kryptonimie Air Force Golden Horde Vanguard

 

Zaprezentowano fotografie dwumiejscowego testowego samolotu wielozadaniowego F-16D z 40. Eskadry Doświadczalnej USAF z bazy lotniczej Eglin na Florydzie, któremu towarzyszył drugi samolot. Same testy zrealizowano jednak na poligonie w pobliżu bazy lotniczej Holloman w stanie Nowy Meksyk. Samolot testowy zrzucił cztery CSDB, które spadły w różnych punktach. Nie jest jasne czy próba była udana, zwłaszcza, że pierwsza grudniowa próba z dwoma CSDB nie zakończyła się pomyślnie, a na zaprezentowanych fotografiach pokazano jedynie efekty rażenia celów ćwiczebnych.

CSDB powstały w oparciu o kadłub kierowanych satelitarnie szybujących bomb lotniczych GBU-39/B SDB I (Small Diameter Bomb), w które zostały zabudowane zestawy do autonomicznej współpracy. Zgodnie z założeniami, po uwolnieniu z czterozamkowej belki uzbrojenia Cobham BRU-61/A, oba demonstratory szybko nawiązują ze sobą łączność (zostały sparowane).

Samolot testowy F-16D zrzucił cztery CSDB, które spadły w różnych punktach / Zdjęcia: Tech. Sgt. John Raven, USAF

Samolot testowy F-16D zrzucił cztery CSDB, które spadły w różnych punktach / Zdjęcia: Tech. Sgt. John Raven, USAF

Pamięć ich głowic poszukiwawczych jest wyposażona w zestawy predefiniowanych reguł przeprowadzania ataku (RoE, Rules of Engagement) i pozwalają na wykrywanie i klasyfikację celów ataku, według ich stopnia priorytetu.

Testy z CSDB to pierwszy krok w inicjatywie mającej na celu opracowanie uzbrojenia siecicentrycznego, współpracującego i autonomicznego (NCA, Networked, Collaborative and Autonomous), które będzie aktywnie reagować w czasie rzeczywistym na zmiany na polu walki, poprzez dzielenie się informacjami i współdziałanie w grupach, dzięki algorytmom sztucznej inteligencji.

W tym celu testowano nowe technologie naprowadzania na zakłócacze satelitarne, radiostacje radiostacje definiowane programowo SDR czy nowy procesor wykorzystujący algorytmy predefiniowanych reguł przeprowadzania ataku. Warto podkreślić, że testowane demonstratory technologii CSDB to system półautonomiczny i wykonywanie uderzeń na cele nie odbywa się bez wcześniej zatwierdzonych wytycznych.

O rozpoczęciu programu Golden Horde (pol. Złota Orda) poinformował 20 czerwca 2019 gen. bryg. Anthony Genatempo, który jest odpowiedzialny w USAF za rozwój uzbrojenia powietrznego. Informował wówczas, że program ma na celu wykorzystanie do nowych zadań bomb szybujących GBU-53/B StormBreaker (wcześniej znanych jako Small Diameter Bomb II), pocisków manewrujących AGM-158 JASSM (Joint Air-to-Surface Standoff Missile), a także imitatorów radioelektronicznych ADM-160 MALD (Miniature Air-Launched Decoy) (JASSM nad Bałtykiem , 2021-03-03; USAF uzbraja roje, 2019-06-27).

Decyzja o rozpoczęciu inicjatywy miała m.in. związek z wnioskami wyciągniętymi przez dowództwo USAF po przeprowadzeniu ataku rakietowego na Syrię 7 kwietnia 2017 w odpowiedzi na atak chemiczny sił Baszara al-Asada na cywilów w Chan Szajchun trzy dni wcześniej. Niszczyciele rakietowe USS Porter (DDG-78) i USS Ross (DDG-71) typu Arleigh Burke wystrzeliły wówczas 60 pocisków manewrujących RGM-109 Tomahawk TLAM-C/D na bazę lotniczą Szajrat. Stwierdzono, że skuteczność ataku byłaby wyższa, gdyby cele ataku poszczególnych pocisków mogłyby zostać skorygowane już po ich wystrzeleniu.

W ostatnim czasie, Laboratorium Badawcze Sił Powietrznych AFRL (Air Force Research Laboratory) ogłosiło, że pod koniec marca br. nastąpi spotkanie z przedstawicielami przemysłu lotniczego, a tematami będą m.in. kwestia dalszego rozwoju rojów bomb kierowanych CSDB, a także niskokosztowego pocisku manewrującego Gray Wolf czy ujawnionego 26 lutego br. przez spółkę Lockheed Martin bezzałogowego statku latającego o nazwie Speed Racer (Lockheed Martin ujawnia Speed Racer, 2021-03-01; USAF testuje Gray Wolf, 2020-07-24).