11 marca na wody Morza Bałtyckiego weszła grupa zadaniowa Joint Expeditionary Force (JEF) brytyjskiej królewskiej marynarki wojennej (Royal Navy), która rozpoczęła ćwiczenia z siłami zbrojnymi Szwecji, Litwy, Łotwy i Estonii.

Na wody Morza Bałtyckiego weszła grupa zadaniowa brytyjskiej królewskiej marynarki wojennej, która rozpoczęła ćwiczenia z siłami zbrojnymi Szwecji, Litwy, Łotwy i Estonii

Na wody Morza Bałtyckiego weszła grupa zadaniowa brytyjskiej królewskiej marynarki wojennej, która rozpoczęła ćwiczenia z siłami zbrojnymi Szwecji, Litwy, Łotwy i Estonii

Brytyjski element grupy zadaniowej JEF składa się z dwóch fregat rakietowych typu 23 Duke: HMS Lancaster (F229), pełniącego rolę jednostki flagowej wraz z bliźniaczą HMS Westminster (F237) oraz zbiornikowca paliwowego RFA Tiderace (A137) typu Tide. Dołączyły do nich łotewski patrolowiec P-08 Jelgava typu Skrunda, litewski stawiacz min N42 Jotvingis typu Vidar (pełniący w litewskiej marynarce wojennej rolę jednostki dowodzenia i wsparcia) oraz patrolowiec wielozadaniowy P15 Sėlis, typu Flyvefisken. Wsparcie zapewniają szwedzkie samoloty oraz personel wojskowy z Estonii.

Misja ma charakter obronny, ma na celu wspólne szkolenia marynarzy uczestniczących państw, z naciskiem na bezpieczeństwo morskie i swobodę nawigacji na Bałtyku, a patrol ma demonstrować zaangażowanie Wielkiej Brytanii w bezpieczeństwo i stabilność regionu bałtyckiego. Zaplanowano serię wspólnych manewrów doskonalących umiejętności żeglarskie w ramach grupy okrętów pod różnymi banderami w warunkach zimowych (Desantowce Royal Navy, 2019-02-12).

Joint Expeditionary Force
Grupa zadaniowa JEF, w skład której wchodzą różne okręty w zależności od charakteru misji, została sformowana w 2015, po ustaleniach ze szczytu NATO z 2014. Gotowość operacyjną ogłoszono w czerwcu 2018, po podpisaniu kompleksowego protokołu ustaleń (MoU, Memorandum of Understandings) w Londynie. Na mocy porozumienia, Brytyjczycy mogą dowodzić zespołami okrętów z dziewięciu państw północnej Europy.

Grupa zadaniowa JEF, w skład której wchodzą różne okręty w zależności od charakteru aktualnej misji, została sformowana w 2015, po ustaleniach ze szczytu NATO z 2014 / Zdjęcia: Royal Navy

Grupa zadaniowa JEF, w skład której wchodzą różne okręty w zależności od charakteru aktualnej misji, została sformowana w 2015, po ustaleniach ze szczytu NATO z 2014 / Zdjęcia: Royal Navy

W założeniu grupy zadaniowe JEF w sile maksymalnie 10 000 marynarzy i żołnierzy będzie można skierować w dowolny rejon świata do misji bojowych, humanitarnych, szkoleniowych, przeciwkryzysowych lub odstraszania – samodzielnie bądź jako element wsparcia organizacji międzynarodowych, nie tylko NATO, ale też Unii Europejskiej oraz ONZ.

Pierwsza misja grupy zadaniowej JEF o kr. Baltic Protector na Morzu Bałtyckim rozpoczęła się 20 maja 2019. Jednostką flagową był okręt desantowy-dok HMS Albion (L14), typu Albion, na pokładzie którego znajdował się sztab 3. Brygady Commando Royal Marines z Plymouth oraz sztab desantowej grupy zadaniowej ATG (Amphibious Task Group).

Łącznie oddelegowano do niej 3850 żołnierzy i marynarzy (w tym ok. 2000 z Royal Navy) oraz 17 jednostek pływających z dziewięciu państw: Wielkiej Brytanii, Finlandii, Łotwy, Litwy, Estonii, Danii, Szwecji, Norwegii i Niderlandów. W ramach ćwiczeń przeprowadzono desantowanie Royal Marines w Estonii.

Jeden z okrętów, jednostka pomocnicza RFA Lyme Bay (L 3007), typu Bay, weszła do Portu Wojennego w Gdyni 29 czerwca. Towarzyszył jej statek SD Victoria, którego operatorem jest spółka Serco Marine Services, świadcząca usługi dla Royal Navy.